Comunidad: Es una parte integral de la experiencia judía.

 
No es casualidad que el pueblo judío se autodenomina “Soy Israel” – “el pueblo de Israel” – en lugar de “Dat Yisrael”, o “la religión de Israel.” Durante mucho tiempo la característica definitoria de los Judios ha sido la sensación de ser un pueblo.

En consecuencia, la experiencia central de la historia judía – el único evento que exige un recuento anual – es el éxodo de Egipto. Aunque envuelto en un encuentro con la divinidad, el éxodo era sobre todo una experiencia de liberación nacional, en lugar de un momento de despertar religioso.

Este enfoque en ser pueblo, se traduce en un énfasis en cual la comunidad es la organización primaria en la estructura de la vida judía. Dondequiera que han vivido los Judios, han construido sinagogas, establecido organizaciones comunales, y los sistemas de gobierno comunal creada.

¿Qué hace a una Comunidad?

Uno de los textos del Talmud ofrece una definición del concepto de comunidad en la vida judía: (Sanhedrín 17b)

“Un talmid haham (estudioso de la Toráh) no se le permite vivir en una ciudad que no tiene estas 10 cosas:

1. Un Beit Din que gobierna el orden de la comunidad
2. Un fondo de tzedaká, que es coleccionado por dos personas y distribuido por tres
3. Una sinagoga
4. Una casa de baños
5. Un baño
6. Un médico
7. Un artesano
8. Un sangrador
9. Un carnicero

10. Un maestro de los niños“
 

En otras palabras, con el fin de ser un lugar adecuado para vivir, una comunidad debe proporcionar para todas las necesidades espirituales y físicas de sus miembros. La presencia de un beit din ayuda a proteger a los miembros que sean víctimas de la delincuencia. Un fondo de tzedaká bajo supervisión de miembros de la comunidad es ayuda apropiada para los que han caído en la pobreza.

Una sinagoga ofrece un lugar para la oración, así como para las reuniones comunales. La casa de baños, cuarto de baño, médico, artesano, sangre letras y carnicero proveen las necesidades físicas de los miembros. El maestro asegura que la próxima generación está versado en la tradición judía y preparó finalmente a asumir el liderazgo de la comunidad.

Organización de la Comunidad

La sensación de que la comunidad se encarga de las necesidades físicas y comunales de sus miembros se ha manifestado de diferentes maneras a lo largo de la historia judía. A finales de la Antigüedad y en la Edad Media, muchas comunidades judías fueron semi-autónoma. Aunque en última instancia, con sujeción a las leyes del lugar en el que vivían, estas comunidades se gobernaban y se cuidan de las necesidades de sus miembros. A pesar de que estas autoridades locales semi autónomas han desaparecido, muchas comunidades judías hasta hoy mantienen un beit din que arbitra disputas entre miembros de la comunidad.

Virtualmente cada comunidad judía ha establecido organizaciones de caridad que ayudan a los miembros pobres de la comunidad. Los primeros inmigrantes judíos en los Estados Unidos establecieron instituciones como la Sociedad de Ayuda Hebreo Inmigrantes y el hebreo Sociedad Libre préstamo, destinado a ayudar a los nuevos inmigrantes a hacerse un hueco en su nuevo país. Estas organizaciones, y otras como ellas, continúan operando en la actualidad.

Por lo menos desde el siglo I, gran parte de la vida judía se ha centrado en torno a las sinagogas. Además de ser lugares de oración, sinagogas son el sitio de los acontecimientos del ciclo de vida para celebrar nacimientos, bodas y B’nai Mitzvá. Las comunidades que se forman alrededor de las sinagogas en general cuidan de los miembros de esa comunidad. Miembros de la comunidad pueden preparar comidas para los que se sientan shiva, visitar a los miembros que están enfermos, y unirse en un solo eventos de otro ciclo de vida.

Otra institución importante en la mayoría de las comunidades judías es el mikveh, un baño ritual en el que las conversiones tienen lugar, y en el que las mujeres sumerja tradicionalmente después de la menstruación. Muchas personas también buscan sumergirse en el mikveh antes de sus bodas, antes de Yom Kippur, y, en algunas comunidades, los viernes por la tarde antes de Shabbat. En la época contemporánea, el mikveh se ha utilizado para los rituales de curación después de abuso sexual, aborto involuntario, y el divorcio. El mikveh es considerado tan central en la vida de una comunidad que muchos judíos exigen la construcción de un mikveh, incluso antes de la construcción de una sinagoga.

En la época contemporánea, las comunidades judías han surgido en torno a otros tipos de instituciones, incluyendo centros judíos comunitarios, escuelas, campamentos, federaciones locales y organizaciones sin fines de lucro judíos. En todos estos casos, un edificio u organización sirve como el punto inicial de contacto para un grupo de personas que comienzan entonces el cuidado de los demás y el cuidado de las necesidades del otro.

Una obligación, no una opción

Textos judíos tratan a la participación en los asuntos comunales no como una opción, sino como una obligación religiosa. Un debate entre varios de los primeros comentaristas del Talmud y codificadores de la ley judía se refiere a la cuestión de si alguien que está ocupado con el cuidado de una necesidad comunitaria debe dejar de orar. En la raíz de esta discusión es el principio legal de que “alguien que está ocupado con una mitzvá (obligación religiosa) está exento de otras mitzvot.”

Si el cuidado de las necesidades de la comunidad se puede definir como una mitzvá, entonces una persona involucrada en este tipo de trabajo estará exento de otras mitzvot, tales como la oración. Mientras que los primeros eruditos religiosos adoptan diversas posiciones sobre este tema, una autoridad moderna, la Mishná Berurá (Rabí Israel Meir Ha-Kohen, 1839-1933) prácticamente cierra la cuestión declarando, “La mayoría de las autoridades posteriores han descartado [que uno no necesita dejar de orar] “(Orah Hayim 93: 4).

Aún más sorprendente, un midrash compara a sí mismo la eliminación de la comunidad para destruir el mundo. Según esta fuente:

“‘Con la justicia, un rey sostiene la tierra, pero una (Terumot) persona fraudulenta destruye.” (Proverbios 29) [¿Qué significa este versículo?] Con la justicia que el rey hace, él sostiene la tierra, pero la persona fraudulenta destruye. Si se hace a sí mismo como terumah (parte de los productos que se reserva como una ofrenda), a un lado en la esquina de la casa, y dice: “¿Por qué habría de hacerlo yo mismo problema para la comunidad? ¿Qué hay en ella para mí participar en sus disputas? ¿Por qué debería escuchar sus voces? estoy bien [sin esta ], ‘esta persona destruye el mundo. este es el significado de “la persona fraudulenta destruye [el mundo].’

“Hay una historia acerca de el Rabino Assi, que cuando se estaba muriendo, su sobrino entró y lo encontró llorando. Él le dijo:” ¿Por qué lloras? ¿Hay alguna Toráh que no estudiaste y enseñaste a los demás? Mira que tus estudiantes estarán delante de ti. ¿Hay actos de misericordia que no lo hiciste? Por otra parte, a pesar de su estatura, [te humillaste y] usted se quedó lejos de las disputas y no permita que se le designó en los asuntos de la comunidad.”

“Rav Assi respondió: “Hijo mío, es por eso que estoy llorando. ¿Qué pasa si se me pide que tenga en cuenta el hecho de que yo era capaz de arbitrar disputas entre el pueblo de Israel y no lo hice?” [Este es el significado de] la persona fraudulenta destruye [el mundo]” (Midrash Tanhuma, Parashat Mishpatim 2).

Aunque la estructura precisa de las comunidades judías ha cambiado según el lugar, el tiempo y los intereses actuales, la pertenencia a una comunidad judía siempre ha exigido un sentido de destino compartido, que se manifiesta en la obligación de cuidar a otros miembros de la comunidad, así como en la alegría de participar en las celebraciones de los demás.

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